familieinfo.dk

Harry Potter: Historien, der ændrede verden

Det følgende er fra introduktionen til LIFEs særlige hyldestnummer Harry Potter: Det ekstraordinære eventyr.

“Debutforfatter og enlig mor sælger børnebog for £100.000.” Sådan meddelte en overskrift i juli 1997 i avisen Guardian, hvori den udråbte den rekordstore, uventede, nybegynderforfatter Joanne Kathleen Rowling, som hun fik for Harry Potter og De Vises Sten. Det var den første i en planlagt serie af romaner om en magtfuld ung troldmand, der blev trukket ind i en episk kamp mellem det gode mod det onde, og artiklen hævdede, at Harry “kunne antage den samme næsten legendariske status som Roald Dahls Charlie, af chokoladefabrikkens berømmelse. ”

Næsten to et halvt årti senere er det et sikkert bud, at børn er mere velbevandrede i Harrys og hans modige bedste kammerater Ronald Weasley og Hermione Grangers eventyr, end de er med Dahls Charlie Bucket. Rowlings karakterer er blevet en del af det globale kulturelle leksikon takket være fantasien. Det lader til, at næsten alle har hørt om drengen der levede. “Personerne var så sjove og så meget specifikke, og verden blev levende på siden,” siger Anne Rouyer, overvågende unge voksne bibliotekar på New York Public Library. “Det var en af de bøger, man kunne sælge til ethvert barn, uanset om de var [en ivrig] læser eller en modvillig læser. Selv nu opdager børn dem bare, og de er lige så magiske, som de var for 25 år siden.”

Når vi ser tilbage, ville de færreste have forestillet sig, i hvilket omfang den første bogs unge hovedperson – et engelsk forældreløst barn revet væk fra et liv præget af slid og misbrug ind i en verden, hvor trapper bevæger sig, malerier taler, og ugler leverer posten – ville blive en dominerende kraft i populærkulturen verden over.

På det tidspunkt, hvor romanen blev udgivet stateside i 1998 som Harry Potter and the Sorcerer’s Stone, var det blevet lige så tydeligt som skægget i Dumbledores ansigt, at der var noget særligt ved den lidenskab, hvormed unge læsere slugte den over 300 sider lange roman. Pludselig kendte alle under 12 år historien om, hvordan den mørke troldmand Lord Voldemort myrdede Harrys forældre og efterlod spædbarnet i live, men med et fremtrædende ar i form af et lyn i panden. Ord som Muggle og Quidditch blev almindeligt sprogbrug, og – gisp! – læsning var pludselig cool.

“Som folkebibliotekar og fortaler for læse- og skrivefærdigheder, fandt jeg det mest fantastiske ved hele fænomenet, hvordan Harry Potter opmuntrede yngre børn til at læse ‘op’ i forhold til deres aldersgruppe,” siger Jack Martin, administrerende direktør for Providence Public Library i Rhode Island. “Du havde fire- og femårige børn, der ville læse disse bøger, der var rettet mod [ældre] børn … Alle ville være en del af det univers.”

For den første generation, der opdagede Harrys eventyr, føltes historien “frisk og ny”, ifølge Dr. Frankie Condon, lektor i engelsk ved University of Waterloo i Ontario, Canada, hvor hun underviser i en klasse med titlen Popular Potter. “Rowling skabte et koterium af karakterer, der talte på en meget moderne måde til en ny generation af børn, der kæmper med nye ideer om forskelle … Der er bare en enorm dygtighed i udformningen af bøgerne, som du skal være imponeret over.”

Ikke overraskende kom Hollywood ringe. Den første filmatisering, udgivet i 2001, tjente op mod 1 milliard dollars på det globale billetkontor, og forvandlede skuespillerne Daniel Radcliffe, Rupert Grint og Emma Watson – der spillede henholdsvis Harry, Ron og Hermione – fra unge ukendte til mellem-superstjerner. De efterfølgende film var tilsvarende succesfulde: Sagaens finale, Harry Potter og Dødsregalierne — Del 2, som bragte serien til en episk afslutning i 2011, pralede af et billetsalg på i alt 1,3 milliarder dollars på verdensplan.

Ikke alle var dog begejstret. Da franchisen fortsatte med at gribe den offentlige fantasi, tog nogle konservative religiøse grupper problemer med børn, der læste historier, som de følte forherligede det okkulte; American Library Association fandt ud af, at Harry Potter-romanerne fra 2000 til 2009 var placeret nær toppen af deres liste over titler, som nogle fandt anstødelige. Men ligesom tidligere forsøg på at forbyde tegneserier, heavy metal-musik og videospil ikke var lykkedes for unge fans, var bestræbelserne på at stoppe begejstringen for Harry Potter generelt med ringe succes.

Parodier og hyldest af alle arter spredte sig. På tv var serier som Saturday Night Live, The Office og
The Simpsons alle med på banen. Colleges grundlagde ligaer dedikeret til troldmandssporten Quidditch, selvom spillet skulle modificeres, da spillerne ikke havde den magiske luksus at jagte hinanden
på flyvende kosteskaft. Musikere introducerede “troldmandsrock”, en genre af skæve nyhedssange inspireret af bøgerne. Gruppen Harry and the Potters trak rutinemæssigt hundredvis af tilskuere til deres New York Public Library-sæt, hvor de fremførte sange som “My Teacher is a Werewolf” og “Save Ginny Weasley.”

De stiftende medlemmer af bandet var også med til at lancere Harry Potter Alliance med andre aficionado Andrew Slack i 2005. Organisationen, som for nylig skiftede navn til Fandom Forward, blev oprettet med en mission om at gøre gode gerninger i verden. “Bøgerne har været med til at opdrage en meget progressiv generation af unge mennesker,” siger Condon. ”De lærer unge mennesker at være på vagt over for voldelig magtudøvelse, ikke kun over folks kroppe, men også over folks sind. Og de lærer unge mennesker, at kimen til det, vi mest foragter og modsætter os, også er inde i os.”

Alligevel er den elskede franchises fantastiske omdømme blevet plettet af ingen ringere end Rowling selv. I 2019 begyndte forfatteren at udbasunere sin støtte til en britisk skatteekspert, der blev fyret fra sit job i en tænketank på grund af udtalelser, hun havde fremsat på Twitter, som nogle mener er transfobiske. Rowling udgav efterfølgende et essay på 3.600 ord med titlen “J. K. Rowling skriver om sine grunde til at udtale sig om sex- og kønsspørgsmål.” I stykket hævdede hun “empati” for transpersoner, men hun inkluderede også talepunkter, der ofte bruges af dem, der modsætter sig LGBTQ+-rettigheder. For mange er det en forvirrende vending – når alt kommer til alt, i Harry Potter and the Goblet of Fire formaner Dumbledore: “Det betyder ikke noget, hvad nogen bliver født, men hvad de vokser til at blive!”

“ Jeg kan ikke forklare det eller retfærdiggøre det,” siger Condon. »Jeg kan sige, at det truer arven fra bøgerne. Selvfølgelig er der en lang historie med forfattere, der siger og gør forfærdelige ting, selvom de producerer, hvad der er blevet modtaget som store kunstværker. I dette tilfælde er det unge mennesker, som denne skribent har hjulpet med at opdrage, som … bliver nødt til at [beslutte], om de kan vende bøgernes budskab mod budbringeren uden selv at kassere bøgerne. Hun har præsenteret sine læsere, de mennesker, der har elsket hendes arbejde mest, for et frygteligt problem.”

Som svar udsendte Radcliffe, Grint og Watson stærkt formulerede udtalelser, der støtter transkvinder. Andre offentlige personer, herunder forfatteren Stephen King, vadede også ind i samtalen, og mange kom til sidst ud mod Rowling. To store fansider, The Leaky Cauldron og MuggleNet, fjernede billeder af forfatteren og meddelte, at de ikke vil skrive om hendes ikke-Potter kreative bestræbelser. I december 2021 annoncerede US Quidditch og Major League Quidditch en afventende navneændring som reaktion på Rowlings “anti-transpositioner.”

Alligevel har forfatterens kontroversielle udtalelser ikke formindsket den generelle sundhed for den større troldmand. industri. Warner Bros. skal udgive den tredje film i Potter-spin-off-filmfranchisen, Fantastic Beasts and Where to Find Them, i april 2022, og fremførelsen af det Tony-prisvindende skuespil Harry Potter and the Cursed Child er genoptaget efter COVID-19-pandemi lukkede teatre i 2020.

Besøgende rejser igen til forlystelsesparker i Orlando, Hollywood, Japan og Kina for at nyde forlystelser, butikker og lækkerier inspireret af bøgerne, og Warner Bros. Studio Tour London—The Making of Harry Potter tiltrækker fans til Leavesden-lydscenerne, hvor filmene blev optaget. Denne sidste sommer så ankomsten af Harry Potter New York, der blev omtalt som “en fordybende tre-etagers detailoplevelse” og siges at tilbyde verdens største samling af Harry Potter og Fantastic Beasts-produkter.

Den fortsatte appetit kan måske tal blot til det magtfulde greb, bøgerne og de højt elskede karakterer beholder over hovedet på læsere, der er vokset op med at forestille sig, hvilket af Hogwarts’ fire huse de kunne blive sorteret i. Ville de tilhøre Gryffindor, Hufflepuff, Ravenclaw eller Slytherin? For disse fans var bøgerne ikke kun underholdning – de hjalp dem med at forstå verden og sig selv.

“Som mange læsere blev jeg tiltrukket af bøgerne, fordi de udnyttede min fantasi om at være speciel, men de lærer os om det almindeliges uundgåelighed,” skrev forfatter og redaktør David Busis i et 2017 New York Times meningsskrift. “I sidste ende læser jeg dog ikke JK Rowling – eller MT Anderson eller Ursula K. Le Guin – på grund af hvad deres bøger har at fortælle mig om livet. Jeg læste dem, fordi disse forfattere har mestret historiefortællingens ældgamle magi, og fordi de minder mig om, hvordan det er at være ung, leve i en verden, der virker både enkel og uforståelig. Barndommen lærte os, at undren er vores eneste sande forsvar mod det almindelige. Det glemmer vi på vores fare.”